Vitamin B12 und warum es so wichtig ist

Vitamin B12 in seine Einzelteile zerlegt

Die Bedeutung von Vitamin B12

Vitamin B12, auch bekannt als Cobalamin, ist eines von acht essentiellen B-Vitaminen und für viele Funktionen im Körper unerlässlich. Es spielt eine wesentliche Rolle in vielen Aspekten der menschlichen Gesundheit und ist notwendig für die Bildung roter Blutkörperchen, die Funktion des Nervensystems und die DNA-Synthese.

Der Name Cobalamin und die Rolle von Cobalt

Der Name "Cobalamin" leitet sich vom lateinischen Wort für Cobalt, "cobaltum", ab. Dieses Spurenelement ist ein zentraler Bestandteil der Molekülstruktur von Vitamin B12 und liegt im Kern des Atoms. Cobalt ist das einzige Mineral, das in einem Vitamin enthalten ist, und seine Anwesenheit verleiht Vitamin B12 auch seine charakteristische rote Farbe. In der Struktur des Cobalamin-Moleküls ist das Cobalt-Atom von einer Corrin-Ring-Struktur umgeben und spielt eine Schlüsselrolle bei der enzymatischen Aktivität des Vitamins.

Vitamin B12 ist für viele Stoffwechselprozesse verantwortlich

Speicherung und Verarbeitung von Cobalamin im Körper

Vitamin B12, oder Cobalamin, ist insofern einzigartig, als es das einzige wasserlösliche Vitamin ist, das der menschliche Körper über einen längeren Zeitraum speichern kann. Während die meisten wasserlöslichen Vitamine schnell aus dem Körper ausgeschieden werden, kann Vitamin B12 in der Leber für mehrere Jahre gespeichert werden.

Die Verarbeitung von Vitamin B12 im Körper beginnt mit der Nahrungsaufnahme. Im Magen wird Vitamin B12 von den Proteinen, mit denen es in der Nahrung verbunden ist, getrennt. Hier bindet es sich an ein Protein namens "Intrinsic Factor" (IF), das im Magen produziert wird. Diese Verbindung ermöglicht es dem Vitamin B12, durch den Darm aufgenommen und ins Blut abgegeben zu werden, wo es dann von der Leber gespeichert oder im Körper verwendet wird. Dieser Prozess ermöglicht die effiziente Nutzung und Speicherung von Vitamin B12 und stellt sicher, dass der Körper über einen längeren Zeitraum darauf zugreifen kann.

Der Intrinsic Factor (IF) ist ein wesentlicher Bestandteil der Vitamin B12-Absorption im menschlichen Körper. Er wird von den Belegzellen, die sich in der Magenschleimhaut befinden, produziert. Die Belegzellen sind für die Sekretion von Salzsäure verantwortlich, die hilft, die Nahrung im Magen zu verdauen, und sie produzieren auch den Intrinsic Factor. Dieses Glykoprotein bindet sich an Vitamin B12 und schützt es vor dem Abbau im sauren Milieu des Magens. Die Verbindung von IF und Vitamin B12 ermöglicht die spätere Absorption des Vitamins im letzten Abschnitt des Dünndarms, dem Ileum. Ohne IF kann Vitamin B12 nicht effizient aufgenommen werden, was zu einem Mangel führen kann.

Der Intrinsic Factor (IF) ist ein komplexes Glykoprotein, das aus einer Kette von Aminosäuren besteht. Die genaue Aminosäurensequenz bestimmt die dreidimensionale Struktur und Funktion des IF und ermöglicht seine Rolle bei der Bindung von Vitamin B12. Auch hier wird wieder einmal deutlich über die Wichtigkeit von Aminosäuren und wie sie von Grund auf für fast alle Prozesse im Körper mit verantwortlich sind.

Vitamin B12 aber bioaktiv sollte es sein

Auf was muss ich achten?

Der tägliche Bedarf an Vitamin B12 variiert je nach Alter, Geschlecht und Lebensweise. Der Mangel kann ernste gesundheitliche Probleme verursachen. Es ist in tierischen Produkten enthalten, so dass Veganer und Vegetarier besonders darauf achten müssen, genügend B12 durch angereicherte Lebensmittel oder Nahrungsergänzungsmittel zu sich zu nehmen.

Die verschiedenen Arten von Cobalamin

Es gibt mehrere Formen von Cobalamin, aber nicht alle sind bioaktiv:

  • Methylcobalamin: Diese Form von Vitamin B12 wird in der Methylierung verwendet, einem wichtigen Prozess, der bei vielen Funktionen des Körpers eine Rolle spielt, einschließlich der DNA-Synthese und der Reparatur.
  • Adenosylcobalamin: Adenosylcobalamin wird in den Mitochondrien, den Kraftwerken der Zellen, verwendet und spielt eine Rolle im Energiestoffwechsel. Methylcobalamin kann bei Bedarf in Adenosylcobalamin umgewandelt werden.

Andere Formen wie Cyanocobalamin oder Hydroxocobalamin sind in Lebensmitteln oder Nahrungsergänzungsmitteln häufig anzutreffen, aber sie müssen im Körper in die bioaktiven Formen umgewandelt werden.

  • Hydroxocobalamin wird normalerweise durch die Nahrung oder als medizinische Injektion aufgenommen. Im menschlichen Körper kann Hydroxocobalamin zunächst in Methylcobalamin umgewandelt werden und dann bei Bedarf in Adenosylcobalamin.
  • Cyanocobalamin zum Beispiel, enthält ein Cyanid-Molekül, das entfernt werden muss, bevor es in eine der beiden aktiven Formen umgewandelt werden kann. Diese Umwandlung kann bei Menschen mit bestimmten genetischen Variationen oder Gesundheitszuständen ineffizient sein, weswegen es als minderwertigeres Cobalamin angesehen wird.

Wie sind die Symptome einer Mangelerscheinung?

Ein Mangel an Vitamin B12 kann zu Müdigkeit, Schwäche, Verstopfung, Appetitlosigkeit, Gewichtsverlust und schlechtem Gedächtnis führen. In schweren Fällen können neurologische Veränderungen auftreten, einschließlich Taubheitsgefühl und Kribbeln in den Händen und Füßen sowie Gedächtnisstörungen.

Warum sind nicht nur Veganer und Vegetarier davon betroffen?

Ein Vitamin B12-Mangel kann auch Menschen betreffen, die Fleisch essen. Dies liegt daran, dass einige Menschen Schwierigkeiten haben, Vitamin B12 aus der Nahrung aufzunehmen, was begünstigt wird aufgrund von Alter, genetischen Faktoren oder bestimmten medizinischen Zuständen. Es kann verursacht werden durch eine unausgewogene Ernährung, bestimmte Medikamente oder Erkrankungen wie Atrophische Gastritis eine chronische Entzündung der Magenschleimhaut.


Vielen Dank für dein Interesse und fürs lesen.
Liebe Grüße dein Ingo

Über den Autor:

Ich heiße Ingo und interessiere mich schon seit über 20 Jahren leidenschaftlich für alles was mit dem Thema "Gesundheit" zu tun hat. Mein Wissen und meine Erfahrung als Unternehmer, angehender Ernährungsberater und Autor von Ratgebern und Blog-Beiträgen gebe ich gerne an Interessierte weiter. Zahlreiche Kunden konnten schon von dem Wissen profitieren und ihre Ziele leichter erreichen.


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